Per filtro solare si intende letteralmente tutto ciò che contribuisce a proteggere la pelle dai raggi solari. Sono, quindi, filtri solari tanto gli abiti, gli occhiali da sole, gli ombrelli parasole quanto le preparazioni preparate e formulate per essere applicate sulla pelle. Comunemente, comunque, per filtro solare si intendono le sostanze utilizzate nei prodotti cosmetici per la protezione solare. Si tratta di sostanze in grado di attenuare l’impatto dell’energia solare sulla pelle, sia assorbendo questa energia, sia riflettendola.